lunes, 16 de diciembre de 2013

REPARACIONES AGRESIVAS - Caso práctico: Paseo de Sancha, 27

Imagen de 2007 de la vivienda, con visibles
afecciones en sus muros. (Fuente)
El Paseo de Sancha alberga algunas de las viviendas mas bellas e imponentes de la ciudad de Málaga, este es el caso de la "Bouganvillea"; Paseo de Sancha, 27. Edificio unifamiliar, con anexo inferior de uso comercial, posee rasgos historicistas y neomudéjares, similares a los utilizados por el ingeniero Sancha, acompañados de algunos elementos modernistas, características que la colocan como vivienda construida para una burguesía asentada. Es otorgado al arquitecto Fernando Guerrero Strachan y data aproximadamente de principios del siglo XX.  Este edificio se encuentra protegido en el catálogo del PGOU el cual es fácilmente consultable. (Guía de arquitectura, 2005).







Detalle de muro con el revestimiento eliminado.


El mortero se disgrega con facilidad. La poca 
transpirabilidad del cemento 
ha facilitado que el mortero se deteriore.





Descripción
El motivo de traer a colación este edifico son las reparaciones que se están ejecutando debido al mal estado que presentan los muros de la fachada principal, actuaciones que no son acertadas y son un claro ejemplo de lo que no se debe hacer en una vivienda de tales características.

Las casas mas historiadas de esta zona, presentan casi todas los mismos sistemas y problemas, muros de piedra para salvar desniveles que a su vez hacen función de contención afectados por humedades de capilaridad.

Mediante un simple análisis organoleptico, se puede apreciar fácilmente que los muros están realizados con piedra extraída del propio monte donde está localizada la vivienda, y morteros de cal y/o incluso tierra para la trabazón. De esta manera, el elemento esencial del muro es el mampuesto, de pizarra muy compacta, que en su día colocaron a conciencia para que asienten unos sobre otros perfectamente y respondan así a todos los esfuerzos solicitados de forma efectiva, ya sea conteniendo tierras o sustentando viviendas. La mampostería por si sola esta suficientemente trabada, es por ello que el mortero pasa a un segundo plano, su función es tapar los huecos que quedan al encajar los mampuestos que conforman el muro y mejorar aún mas la trabazón de este. Por ello el mortero aquí no es importante que sea rígido, debe ser mas dúctil y elástico, fácilmente adaptable a los asientos de dicho muro, y muy poroso, de tal manera que deja evaporar toda esa humedad que le aporta el terreno que sustenta o sobre el que esta construido.









De nuevo, reparaciones agresivas con cemento.
Ya se ha procedido en algunas zonas con
emparchados de cemento.


















Análisis
Los muros de carga presentan los problemas propios de esta tipología constructiva, humedades por capilaridad, eflorescencias y disgregación de revestimientos. Estos problemas vienen dados principalmente por la falta de transpiración y drenaje del muro.

La falta de transpiración es causa directa del uso de cementos y pinturas derivadas de la industria petroquímica. Estos materiales no dejan transpirar al muro, no permiten evacuar ese agua que asciende por capilaridad, o que le aporta el propio terreno al que contiene. La presencia de agua acarrea la aparición de eflorescencias. El agua lleva consigo sales disueltas, que pueden provenir del terreno o de los mismos materiales que conforman el muro. Cuando este agua logra encontrar una vía de escape, esta evapora y las sales quedan en el muro cristalizandose y rompiendo el revestimiento. Si el muro no puede transpirar correctamente, el agua asciende por este, aumentando su concentración en sales, concentración que se dispara con el cemento. Resumiendo, se puede afirmar que ante la falta de transpiración, mayor concentración de agua, y a su vez mayor concentración de sales en el liquido, propiciando la aparición de eflorescencias.

La gran humedad que tienen los muros también es consecuencia de la ausencia de drenaje. En la construcción originaría quizá no hacía falta pero hoy en día si que se hace necesario.  Para comprender esto debemos retrotraernos en el tiempo y entender el vial publico diferente a como las conocemos hoy, los suelos transpiraban adecuadamente ya que no existía pavimento como tal, era simplemente tierra, adoquines o barro cocido, y ante un suelo que no era excesivamente arcilloso, como es el caso, no era necesario realizar un drenaje especifico para el muro. Sin embargo, la colocación de asfaltos, pavimentos modernos muy poco porosos, restan infinitamente la capacidad de transpiración del suelo, y el agua busca su  camino a través de los muros, la vía de escape mas factible.

Actualmente, el pavimentado es el principal problema de la mayoría de edificios antiguos, que al no solucionar esa falta de transpiración con un drenaje al pie del muro, se producen las humedades por capilaridad en los zonas inferiores, deteriorándolas gravemente.



Sucesivas capas de pinturas sintéticas que restan
transpiración al soporte
Revestimiento muy degradado por las eflorescencias.






















Soluciones
Estamos ante un claro ejemplo del uso desproporcionado y desatinado del cemento. Soluciones drásticas con cemento por falta de conocimientos e ignorancia del funcionamiento de los sistemas constructivos tradicionales. La eliminación de la cal de los mercados junto con la desaparición de profesionales conocedores de las artes de la construcción seguramente ayudaron a estas soluciones inadecuadas con cemento que a día de hoy se vuelven a repetir. Sería interesante averiguar que material conformaba el revestimiento primitivo, el cual seguramente empezó a fallar cuando las humedades por capilaridad afectaron al muro junto con las eflorescencias debido a los primeros enlosados, asfaltados y pavimentados.

Las soluciones que se proponen son muy simples, ejecución de una drenaje mediante grava y canalización, y revestimientos con morteros tradicionales de cal y pinturas minerales.

Lo mas importante sin duda sería eliminar cualquier vestigio de cemento, y revestir el muro con cal aérea para facilitar la transpiración del mismo. La parte estética puede solucionarse con una pintura a la cal directamente sobre el enfoscado, o un último recubrimiento más fino con mortero de cal, llamada capa de sacrificio o estuco, con pigmentos minerales para colorear la superficie.

Esta solución asegurará una larga durabilidad, un funcionamiento óptimo del muro y sobre todo, una estética mucho mas bella y elegante, digna de la vivienda tratada.




Estado de deterioro importante en
el muro que da a C/Bobastro,
acentuado sin duda por el uso
de cementos.


Vista general del muro que da a C/Bobastro.



















Reflexiones
La administración, desde su extensión dedicada hacia la construcción y edificación en la ciudad como es la Gerencia Municipal de Urbanismo, debería asumir un papel fundamental en la educación en el cuidado y salvaguarda del patrimonio de la ciudad, y por supuesto en la orientación y ayuda a los dueños de este patrimonio, tanto económica como técnica, que incentivasen el mantenimiento y cuidado adecuado. Sin embargo, la situación actual dista infinitamente de lo que el sentido común o la lógica de la razón dictaría, y muchas veces, dueños de un importante patrimonio arquitectónico no poseen ninguna motivación e incentivo en cuidar adecuadamente el legado del que son propietarios, legado que constituye el paisaje malagueño.




Más fotografías






jueves, 28 de noviembre de 2013

La TIERRA como material de construcción milenario

Fuente
Pocas son las personas que tienen conciencia del uso de la tierra como material de construcción. Hoy en día, con la omnipresencia de los cementos es difícil imaginarse que ese componente formador de suelos, con amplias tonalidades de color, sirvió alguna vez para la construcción de viviendas.
La tierra se puede utilizar de diferentes maneras: revestimientos, tapial, rellenos, adobe... y combinada con diferentes materiales: áridos, fibras vegetales, paja, cal, aditivos...  Por ahora nos centraremos en hacer una pequeña toma de contacto para redescrubir este material.

Los mas prácticos depreciarán el valor de la tierra aludiendo a que no es suficientemente resistente ni practico. En cierta manera tienen razón, sin embargo no hay que dejar de lado otras características como son el bajo coste, se puede encontrar en cualquier lugar, la sostenibilidad del material, es un gran aislante, entre otros. De todas maneras, no podemos olvidar que este material esta presente en gran parte de edificaciones de Patrimonio Histórico, por ello se hace necesario conocerlo para utilizarlo en restauraciones e intervenciones de diversa índole.

Para conocer un poco mejor este material lo más apropiado es recurrir a uno de los grandes expertos en tierra, Laurent Coquemont. A continuación dejo un vídeo de la Universidad de Sevilla y algunos extractos, ya que es muy largo.


Enlace a pagina web US para visualizar el video


- Primero se hace una introducción a los revocos de tierra, podemos destacar algunos comentarios:
  • La tierra tiene un gran potencial creativo a nivel de enfoscados, mediante relieves y colores. 
  • La tierra aguanta bien los agentes atmosféricos. En España hay ejemplos en la provincia de León. Los enfoscados de tierra son duraderos y deben de tener un mantenimiento periódico de muy poco coste, cada dos o cuatro años, con reposición del enfoscado.
  • Algunas de las cualidades intrínsecas de los enfoscados de tierra en interior es que aportan incercia térmica al edificio, capacidad de guardar calor, es regulador higrométrico para mantener un ambiente de humedad ideal, es un buen regulador acústico, cortando las frecuencias bajas de sonido.
  • Los enfoscados de tierra permiten hacer paredes radiantes que difunden el calor lenta y homogeneamente. 

- En el minuto 36:25 trata un caso practico de restauración. Se habla de los problemas que conlleva el cemento en construcciones tradicionales.

- Minuto 47:28 comenta las capas de enfoscado y la dosificación del material.

- Minuto 56:05 patologías de ascendencia capilar.

- Interesante el  1:04:45 habla de los drenajes necesarios a pie de muros tradicionales para evitar patologías.

- Sobre normativa, en el 1:55:45.

- Es necesario analizar el sistema constructivo y no únicamente el material en pequeñas proporciones 01:36:00





martes, 26 de noviembre de 2013

Jornada Práctica de Bioconstrucción

Magnífica jornada organizada por Red Verde y Etenoha Herbolario. En ella, Rafael Cintora (Red Verde Málaga) nos presentó algunos ligantes naturales para la construcción.

Los amigos de Torre Vigía nos relatan en su blog de manera entretenida el transcurso de la jornada, donde se pudo poner en práctica morteros con ligantes naturales,  una aproximación a los áridos y enfoscados.


Rafael insistió en darle al árido
la importancia que se merece,
ya que es el mayor componente
de un mortero.
Juani Flores, proyecta con destreza
el mortero de cal aérea.


Juan Nieto se enfrenta a la cal
proyectando el mortero en forma de paquetes.




Salpicado de mortero de cal hidráulica
con árido mas grueso para crear la
necesaria capa de agarre.


Se practica con tres tipos diferentes de
mortero: mortero de cal aerea,
mortero de cal hidraulica y
mortero mixto de cal aerea y cemento
natural.

Alvaro Amaya, el anfitrión Manolo Muñoz
y Rafael Cintora se afanan en
dosificar un mortero de cal en pasta
Juan Nieto aplica el mortero de cal en
 pasta con llana y en capas finas. Esto
podría ser un estuco o capa de sacrificio.



jueves, 7 de noviembre de 2013

ANÁLISIS - Actuaciones sobre algunas torres en la Alcazaba de Málaga



Esta entrada está dedicada al análisis de las intervenciones que se están llevando a cabo en la Alcazaba de Málaga. Los trabajos se centran por ahora en la consolidación de la fábrica de mampuestos y ladrillo debido al mal estado en el que se encuentra. Según las fuentes consultadas, muy cercanas al Alcazaba, son reparaciones que acuciaban premura debido al estado sumamente deteriorado de las torres. El Ayuntamiento de Málaga a través de Gerencia Municipal de Urbanismo ha asignado estas obras a la empresa FVC, las cuales son supervisadas por un técnico de GMU.


Todo lo que sea cuidar del patrimonio es de celebrar, sin embargo quizá estas operaciones habría que hacerlas de una manera más ordenada y estudiada, sin esperar a un estado de emergencia, conllevando actuaciones "in-extremis", que casi nunca traen nada bueno.

A continuación se procede al análisis  en un sentido mas técnico de las tareas que se están ejecutando. Se pretende realizar una visión y comentario contructivista, que sirva para incentivar la reflexión sobre la actuación en el patrimonio, mejorar y aprender en cada intervención.


Descripción de las obras.


Reparación de una de las torres
En la visita a obra se puede observar desde pie de calle las tareas que se están realizando de consolidado de la fábrica mediante saneado de materiales disgregados, recolocación y rejuntado de las piezas que la conforman. La plantilla o equipo de trabajo son dos cuadrillas de oficial y peón. Como equipos auxiliares se utilizan andamios normalizados, fijos, de tipo tubular.
Compruebo fácilmente cómo el mortero que proporciona unión entre los elementos de la fábrica, se disgrega 
simplemente con  la ligera presión de mis dedos.

Llama la atención la preparación del mortero para estas tareas. Se puede observar una montaña de dos tipos de arena o árido  mezclada de forma no homogénea, sin conseguir uniformidad, sacos de cemento portland, cemento blanco y cal en polvo.
Los trabajadores me informan que las proporciones son las siguientes:
- Cal en polvo: dos sacos y medio.
- Cemento gris: una pala y media aproximadamente.
- Cemento blanco: una pala aprox.
Detalle zona amasado y la arena al fondo
- Árido: No saben decirme una proporción, literalmente "todo el que quepa en la hormigonera".

Me comentan que le añaden al mortero pigmento (tampoco me explican la naturaleza de éste, si es orgánico o inorgánico), para "envejecer" ligeramente el mortero.

El árido es mezcla de dos tipos de arenas, no me pueden decir de dónde se ha adquirido, pero a simple vista parece apreciarse que es de machaqueo y de río.
No llego a apreciar la técnica con la que se aplica el mortero ni la consistencia con la que realizan el mismo.
Es observable también la falta de orden y limpieza en la obra, parte importante de la misma como cualquier buen técnico sabrá, si bien no se pretende focalizar en ello el tema.


Análisis crítico

Hay ciertos aspectos en los que merece la pena pararse para meditar y razonar sobre el proceder en estas tareas de restauración y reparación, así como la posibilidad de mejorar la intervención. Para organizar este análisis  creo oportuno avanzar por cada elemento que considero clave.

- Cemento: Aunque sea en tan baja proporción, es replanteable el uso de cemento en un monumento de la entidad del Alcazaba. Es un material que no se debería usar en ninguna reparación o restauración de edificio historiado, y mucho menos en tal edificación como es la fortaleza árabe.
Tres tipos de ligante: cemento blanco, portland y cal
Para afirmar tal cosa, me apoyo básicamente en dos fundamentos, por un lado el mal comportamiento del cemento en estas construcciones y por otro, en seguir y apoyar criterios así como bases ya asentadas sobre restauración e intervención en patrimonio y edificios históricos.

El cemento congenia mal con los otros materiales tradicionales: depósito de sales, fluorescencias, impermeabilidad, falta de similitud en cuanto a comportamiento elástico con los demás materiales o el fenómeno de "strappo" son sólo algunos de los inconvenientes, los cuales dan para hacer un estudio profundo y completo, que hacen de éste un material descartable.
Las intervenciones de restauración evitan a toda costa el cemento, como en el ejemplo, aunque no sea exactamente el mismo caso, reflejado en la revista Alzada, nº56 de 2009, donde se describe la restauración de revestimientos continuos en muros exteriores del patio del Cuarto Dorado de la Casa Real Vieja de la Alhambra.
A modo de anécdota, también podemos consultar un artículo de lectura ágil publicado en El País.

En cuanto a los criterios de restauración, existen abundantes documentos que buscan normalizar la actividad restauradora y la conservación del patrimonio, por citar un ejemplo, la Carta de las Ciudades Históricas,  redactado por ICOMOS, adscrito a la UNESCO, y que viene a actualizar el contenido de las Cartas de Venecia y Nairobi, señalando en su apartado C, la conservación de “la forma y el aspecto de los edificios (interior y exterior), tal como son definidos por su estructura, volumen, escala, materiales, color y decoración”, es decir, conservar materiales originales, o por lo menos actuar con los más similares a los originales.


- Cal en polvo: La cal en polvo es hidróxido de calcio, cal viva apagada con menos agua que la cal en pasta.
Se debe cuidar la calidad de este material, ya que las cales de origen industrial no poseen la misma calidad que las cales producidas mediante métodos tradicionales. Entre otras cosas, las cales industriales están micronizadas, por lo que cualquier resto de incocido puede acabar molido junto al hidróxido de calcio. Por la propia naturaleza de apagado de estas cales se deben dejar en agua al menos un día,  hacer una pasta de cal homogénea y así asegurarnos de que quedan totalmente hidratadas, además, hacer esta pasta y guardarla en cubos con un poco de agua es un buen método para conservar la cal.


- Dosificación del mortero: En contra de la situación habitual en obra de darle poca consideración al mortero, éste tiene una gran importancia, de él dependerá en gran medida el éxito o fracaso de la intervención. La calidad del mortero vendrá dada esencialmente por la correcta dosificación de ligante, árido y agua. Esta sana costumbre, ya perdida, de dosificar el mortero en función del índice de vacío del árido, del equivalente arena, y del esponjamiento del árido  se debía aplicar a cualquier mortero y tendría que ser obligatorio en morteros de restauración. 
La dosificación no puede ser elegida a "ojímetro", debe ser estudiada, controlada, y ensayada, adecuada al objetivo al que va dirigido, en este caso la reparación de un muro. Por desgracia, nada de esto es apreciable en la restauración de las torres. 

Toda adición de pigmento deberá de ser controlada de igual manera, tanto en la calidad de éste como en la cantidad.


-Técnico especialista en restauración: Se echa en falta la coordinación de un técnico versado en el uso de morteros tradicionales y restauración. El hecho de que la obra esté controlada por un buen técnico que esté pendiente de ella y no la obra pendiente del técnico, puede dar un fructífero resultado.


Propuesta de mejora.

Ahora, expondré mi propuesta personal de los puntos clave, sin entrar en la profundidad de hacer un plan de obra exhaustivo  la cual está expuesta a cualquier crítica constructiva y que pretende mejorar el resultado así como acercarse a los principios presentes en la actividad restauradora.

- Alternativa al cemento: Sé que la razón de añadir cemento al mortero no es gratuita. Con esta adicción, se consigue que fragüe con mayor rapidez, "que tire antes". Bueno, para ello se puede añadir cal hidráulica, y en mayor proporción que el cemento, ya que en proporciones tan bajas, lo único que conseguimos es que no fragüe todo lo rápido que nos gustaría, y por contra, contaminar el mortero de cal.
Se podría utilizar un mortero de cal hidráulica exclusivamente, en zonas que requieran de una reparación de mayor profundidad.
Una proporción adecuada de cal hidráulica en el mortero, aportará esa rapidez en el fraguado que se requiere, e incluso lo hará mas resistente a las solicitaciones y agentes que sufrirá.

- Cal en polvo: La cal en polvo será de la mejor calidad, y sin duda, la de mejor calidad es la obtenida mediante métodos tradicionales. Se puede observar que la cal utilizada es Cal de Estepa, cal industrial, pero para el cometido al que está dirigido y por la experiencia que tengo con ella, esta cal no presenta demasiados problemas, sin embargo, recalco, la mejor será aquella obtenida por métodos tradicionales. 
Antes de nada, se debe hacer una pasta de cal, mezclando la cal en polvo con agua y guardándola en recipientes tapados, como ya se ha dicho antes, de esta manera nos aseguraremos de que está totalmente hidratada.

-Dosificación de mortero: Esta es la parte que requiere más atención. En primer lugar, para hacer un buen mortero de restauración necesitaremos hacer un estudio del soporte y de los materiales que conforman el muro. 
Árido utilizado
La arena que había en la obra, a primera vista resulta adecuada, pero habría que mezclarla proporcional y homogeneamente para conseguir una curva granulometría adecuada,  incluso cribando la arena si fuera necesario.  Un diámetro máximo adecuado para una intervención de este tipo podría ser 1.5mm, pero lo más adecuado sin duda es estudiar el árido del mortero original. Además, a nuestro árido se le hará el equivalente arena para conocer el porcentaje de finos, se hallará la humedad que contiene y el índice de vacío para finalmente saber qué proporción de cal se le debe añadir a la arena. Para ello se necesitaran cubos, espuertas o cualquier recipiente con la condición de que sean de igual medida para poder hacer correctamente las proporciones. 
Todas las medidas van a estar expresadas en volumen. En el caso de la pasta de cal, como ya contiene agua, habrá que coger una medida de referencia, por ejemplo un litro, se deja secar, y una vez evaporada totalmente el agua, se vierte en un recipiente con medida para saber cuánto volumen ocupa esa cal seca. De esta manera podemos conocer la relación de cal por cada litro de pasta de cal.  
Se colocarán en la hormigonera los diferentes componentes del mortero de forma ordenada, que previamente tenemos preparados y medidos en recipientes para no perder la proporción. Al principio se podrá iniciar el amasado con un poco de arena y agua para que "rompa", después se añadirá la arena y la cal progresivamente, y por ultimo el agua con precaución, buscando una consistencia plástica,  casi blanda. El sólo gesto del vertido de los componentes a la hormigonera o amasadora deberá ser cuidadoso, porque algo tan simple como eso podrá influir en la homogeneidad del mortero, por ello, se recomienda hacerlo de forma suave y progresiva.
En caso de que se quiera cambiar la tonalidad del mortero por el inevitable efecto estético,  se le puede añadir pigmento, pero siempre que sea inorgánico  como óxidos o minerales (tierras). Una manera fácil es añadir la misma cantidad de pigmento a cada amasada que tenga las mismas proporciones de cal, arena y agua, y éste siempre se medirá en peso.

- Aplicación: La zona a reparar estará saneada y limpia para poder recibir bien el mortero. Antes de la aplicación se humectará abundantemente el soporte, y se dejará secar por lo menos un día  dependiendo de las condiciones climatológicas, ya que un exceso de agua podría influir en la buena adherencia del mortero, se produciría un efecto similar al "aquaplaning". 
El mortero se aplicará proyectado con palustre, sin apretar ni fratasar en exceso, de esta manera evitamos cerrar la red capilar. La acción de fratasado se llevará a cabo con talocha de madera, más adecuada para abrir el poro y no traer a superficie el agua y el mortero.
Detalle del estado del muro
El mortero de cal se aplicará en capas de un centímetro aproximadamente,  dejando que descanse al menos 48 horas antes de proceder con la segunda capa. Es obvio que para trabajar con la cal y obtener un buen resultado habrá que respetar los tiempos que el material necesita.







Torre sin intervenir

Conclusión

Se hace evidente las carencias del monumento. La Alcazaba necesita un plan director para normalizar las actuaciones sobre ella, tener siempre claro los objetivos que se persiguen y bajo qué criterios se procede.

Es necesaria la intervención de equipos especializados para realizar trabajos adecuados con la categoría del monumento.
Por otro lado, es impensable hacer una intervención sin ensayar con el material antes de proceder, con un tiempo ajustado que dificultan el estudio del mismo y sin exigencias hacia la empresa constructora.
Aún así guardo la esperanza de que la intervención en el patrimonio malagueño sea regulada y realzada.

Detalle del estado de deterioro de la fabrica


Publicado en:
 - ABC: la Alcazaba, maltratada (13/11/2013)

sábado, 2 de noviembre de 2013

EL CICLO DE LA CAL - Origen y proceso


La cal, a parte de usos en ganadería, agricultura, e industria, es un material de construcción. Antes de la utilización del cemento estaba muy extendido, pero hoy en día su uso es muy escaso y se limita a tareas de restauración (cuando estas se realizan adecuadamente).



Materia prima.

La materia prima se obtiene de las piedras calizas, en concreto la materia que se busca es el carbonato cálcico, compuesto esencial de estas piedras. Algunas piedras pueden presentar incluso un 99% de pureza, es decir, estar compuesta casi totalmente de carbonato cálcico, pero no siempre es así, de hecho lo normal es que contenga algunas impurezas en forma de óxido de magnesio (dolomías), sulfatos, anhídridos, óxidos... el producto final dependerá de la pureza de la piedra utilizada. 

El territorio español tiene importantes formaciones geológicas calcíticas, pero es sobre todo en el sur donde se puede encontrar mayor cantidad de éstas. Destaca sobre manera la sierra sur de Sevilla, y la Sierra de Esparteros, donde a las faldas de ésta, en Morón de la Frontera existía gran producción de cal. Aún así, es tal la densidad de materia prima, que en muchas ocasiones núcleos poblacionales pequeños tenían su propio horno de cal. En Málaga destaca la sierra de Mijas y la comarca del a Axarquía. 

La extracción de cal de forma tradicional no es demasiado agresiva con la naturaleza, de hecho las antiguas canteras de cal se disimulan muy bien en el entorno, digamos que son extracciones muy seleccionadas y graduales. Sin embargo los procesos industrializados si que dejan mas huella, y desaprovechan más materia prima. Por otro lado tenemos las canteras de áridos  que provocan mucho más impacto ambiental.




Cantera de calizas en Estepa vista desde la autovía A-92
Piedra caliza en Cerro Cabello (Málaga)








Cantera de áridos en Sierra de Esparteros, no confundir con cantera
para producción de cal






















Cochura.

Para producir la cal, la piedra es cocida a temperatura constante de 900º y 1000º, lo que se llama el proceso de cochura. En el proceso de cocción, la piedra (CaCO3) pierde  CO2  dando lugar a otro producto diferente al carbonato cálcico,  el óxido de calcio CaO o cal viva. La cal viva es extraída del horno y se realiza el proceso del apagado de la cal. 

Del proceso de cocción y de la calidad de la piedra dependerá la reactividad de la cal. Cuando nos referimos a la reactividad, estamos hablando de la velocidad con la que la piedra reaccionará con el agua en el proceso de apagado. En la construcción convendrá que esa cal viva sea poco reactiva, de esta manera es poco alterable antes del apagado, y la reacción de hidratación será más estable, dando lugar un mejor producto.

Proceso de cochura (fuente)

En los procesos industriales la cochura se resume en un corto espacio de tiempo en el que se somete a la piedra caliza a altas temperaturas de forma brusca. Es un proceso mucho más rápido y acelerado que mediante el método tradicional. La forma industrial de cocción implica una pérdida de calidad de la cal, además de malgastar gran cantidad de materia prima, ya que, de la cantidad total de cal cocida, una parte importante estará demasiado quemada y otra se quedará sin cocer adecuadamente. En el método tradicional estos porcentajes se reducen, y se puede hablar de una aprovechabilidad de la piedra caliza mucho mayor, del orden del 90%. Por otro lado, se habla de reducción de la calidad ya que al estar cocida con combustibles como gas natural, fuel oil, petróleo molido o carbón coque, la cal se contamina de sustancias derivadas de estos combustibles como sulfatos, anhídridos, y otros derivados de estos

Esquema horno de cal (fuente)

productos.En la cocción tradicional, la piedra caliza se mantiene a una temperatura constante entre 900º y 1000º, durante unos 15 días de forma ininterrumpida, en hornos de origen árabe utilizando como combustible principalmente madera de talas controladas, con lo cual se emite CO2 que está dentro del ciclo vegetal.



Esto lo pude comprobar personalmente en Morón. La cal cocida de forma industrial tenía un olor intenso a azufre, olor que ya se hacía patente desde el momento en el que se estaba cociendo la cal en el horno. Sin embargo, en un horno tradicional no emanaban esos olores y la cal resultante no presentaba alteraciones. Debido a la naturaleza porosa de la cal, es fácil que fije esos elementos contaminantes de los procesos industriales. 




Apagado.

El apagado básicamente es hidratar esa cal viva, añadirle H2O al CaO  dando lugar al hidróxido cálcico Ca(OH) o cal hidratada. Es una reacción química muy exotérmica. Mucha gente aún recuerda este proceso de apagado, con barriles metálicos llenos de agua que parecían estar en ebullición por el calor y los gases que emanaban. 

Cal en pasta (fuente)

El proceso de apagado debe ser cuidadoso, manteniendo una temperatura del agua constante, evitando añadir agua a baja temperatura y administrando la cantidad de agua.Dependiendo del producto que se desee obtener se apaga con más o menos agua. La cal en polvo, requiere poca agua, sin embargo la cal en pasta necesita mucha más agua. Aunque los dos parecen ser el mismo producto, hidróxido de calcio, éstos son muy diferentes. 
El proceso de apagado puede variar según la metodología, aspersión, inmersión y fusión en silos pero en esencia siempre es lo mismo. En algunos lugares, como por ejemplo en Calahonda (Málaga), oriundos de allí recuerdan cómo apagaban la cal dejándola al descubierto, la humedad del aire y el rocío se encargaban de apagarla dando cal en polvo. La importancia del buen apagado de la cal es merecedora de una entrada dedicada a ello.






Carbonatación o fraguado.

El producto que hemos obtenido se aplica en obra, ya sea mezclado con árido y agua, dando como resultado el mortero de cal, o de otras tantas maneras que iremos viendo por aquí. Cuando éste es aplicado y está en contacto con el aire, la cal reacciona con el CO2 dando lugar a los cristales de carbonato cálcico, iniciándose el proceso de fraguado. La cal vuelve a transformarse en el producto originario y se cierra de esta manera el ciclo de la cal.

Ciclo de la cal (fuente)

sábado, 26 de octubre de 2013

EL COLOR DE ANDALUCÍA


Quien no ha escuchado nunca eso de... "los pueblos blancos de Andalucía...". Realmente, las zonas rurales (y no rurales) de Andalucía poseían color, no eran de un blanco impoluto,  como dice el arquitecto Ignacio Garáte:

Terminaremos estas notas mencionando la pasión por el color en las arquitecturas mediterraneas populares, como reflejo vivo de estas constantes, sobre todo en Levante y Andalucía, aunque van desapareciendo por los encalados blancos.Los antiguos viajeros citan las policromías del Albaicín, hoy blanqueado.El abuso que se inició en el XVIII, con las recomendaciones sanitarias sobre el blanqueo, que llegó a enjalbegar la catedral de Granada, pasando por los tópicos turísticos de las arquitecturas blancas, han ido borrando los vestigios cromáticos.(Gárate Rojas, I., 2002)

Acuarela del barrio de la Chanca (Almería)
Extraído de: enlace
Debajo de capas de encalados blancos que llegaron a su auge con el reinado de Carlos III para mejorar la profilaxis y evitar la expansión de enfermedades, podemos descubrir colorido en las fachadas andaluzas en forma de ribeteados de puertas y ventanas, o simplemente la coloración de pinturas y morteros con tonos terrosos, condicionada por los materiales con los que estuvieran elaborados
Dentro de los encalados también puede contemplarse una paleta cromática apagada y apastelada por el blanco de la cal, con la adicción de azulete o añil, tierras tostadas u óxidos.
Casa del obispo  (Málaga)
La arquitectura popular recurría a los materiales de la zona, y estos podían adquirir tonalidades diferentes dependiendo de su composición, lo que le aportaba gran identidad a la arquitectura local.

Debemos imaginarnos pues, un escenario homogéneamente colorido, signo de identificación involuntario de cada pueblo de Andalucía.




viernes, 25 de octubre de 2013

¿QUÉ PASÓ CON LA CAL?



La cal como ligante en morteros y hormigones, era el material mas usado en la construcción, antes de la irrupción en los mercados del cemento portland. Esto no es opinable, es tangible, es un hecho que hay que tener muy presente y que lleva a preguntarse… ¿Qué pasó? ¿Por qué la cal se vio desplazada tan drásticamente? ¿Qué aportó ese material tan novedoso como para desplazar a la cal…?

Desprendimiento de enfoscado de mortero de
cemento sobre estuco de cal formando ladrillo fingido.
Haciendo una brevísima síntesis generalista, podemos decir que el uso del cemento empezó a extenderse en España entre el segundo cuarto y mediados del S. XX. Un nuevo material que venía de la mano de la revolución industrial, era clara alternativa a los sistemas estructurales de entonces que aportaba muchas posibilidades.

El cemento consigue copar el mercado de una forma extrañamente agresiva, de la misma manera que en este mercado capitalista en el que vivimos nos meten con calzador productos que ni siquiera nos paramos a reflexionar sobre su autentica utilidad. La extensión del cemento llega hasta entornos rurales donde únicamente se utilizaba cal y esta es sustituida hasta tal punto de ser hoy en día un recuerdo del pasado. Sitios donde el uso de cal era predominante, ahora utilizan de forma sistemática el cemento. Con el cambio de material también se produce un cambio de maneras, ya no se trabaja de una manera estudiada, cuidada y medida, con el cemento es todo mucho mas “bruto”,  gruesos enfoscados que van literalmente fusionados con las fábricas (mas adelante veremos que esto no es adecuado), y amnesia en cuanto a antiguos modos de trabajo creados a partir del sentido común, que dotaban de calidad a la construcción.

Pero entonces… ¿por qué sustituyó un material a otro?. Principalmente el cemento se antepone a la cal por la velocidad de fraguado del primero. En poco tiempo adquiere gran consistencia y resistencia. Además, la resistencia del cemento es mayor que la cal, aunque este no tiene nada que envidiar. Por otro lado también habría que tener en cuenta la potencia con la que se implanto en el mercado por parte de empresas muy potentes y con mucho interés en su comercialización.

Iremos viendo que estos no deberían ser condicionantes para anular la cal del mundo constructivo. A modo de reflexión quizá podemos meditar sobre la idea de que es mejor rebajar el pistón en esta sociedad con velocidades de vértigo en la que vivimos e implantar procedimientos más lentos y de mayor calidad. Asimismo, los morteros de cal tienen una resistencia a compresión bastante aceptable, por no decir idónea en muchas ocasiones en las que se busca flexibilidad en vez de “dureza”. Tengamos en cuenta que el material vuelve a su estado original, el de pieza caliza, y desde luego no estamos hablando de plastilina.

Estos son algunas características por las que se debería anteponer la cal al cemento:
-        Mayor trabajabilidad.
-        El retraso del fraguado se puede ver como una bondad. Permite utilizarlo durante mas tiempo, incluso una vez aplicado en un enfoscado por ejemplo, se podría rectificar la planeidad únicamente humectándolo mientras que no haya carbonatado.
-        Enorme transpirabilidad.
-        Material sostenible (forma tradicional de extracción).
-        Estética y confortabilidad.
-        Higiene, el ph actúa contra bacterias, mohos…
-        Elevada durabilidad y resistencia.
-        Menos sensible a la alteración por sales.
-        Ausencia de tóxicos y compuestos de dudoso origen.
-        Es un material de un solo componente en 90% de su totalidad de procedencia clara, mas seguridad en cuanto a lo que se tiene entre manos.